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Como cultivar ajo en tu huerto

Mantener la máxima calidad requiere cuidado y atención. El deshierbado es importante ya que al ajo (Allium sativum) no le gusta la competencia. Regar y no regar, cosechar a tiempo y curar adecuadamente son procesos importantes para producir ajos con buenas cualidades de conservación.

Cómo preparar el suelo para el cultivo del ajo

El ajo crecerá bajo una amplia variedad de condiciones de suelo. Se dice que prefiere suelos de composición franco arcilloso de buen drenaje con mucha materia orgánica. El compost y el estiércol compostado son buenas opciones.

Selecciona semillas de buena calidad

Primero seleccionamos nuestra propia semilla para que cada año nuestra producción media mejore. Escogemos bulbos con una bonita forma y dientes bien apretados. En general, el tamaño del diente de ajo es más importante que el tamaño del bulbo como un factor determinante del tamaño futuro del bulbo.

Sugerencia para cultivadores: Como medida de precaución, siempre sembramos nuevas semillas en una parcela aislada, lejos de nuestras principales parcelas de ajo, de modo que si hay algún problema, están contenidas.

Utiliza Nueva Semilla

Se tarda varios años en adaptarse a las condiciones de cultivo. Por esta razón recomendamos que los cultivadores inviertan en cantidades modestas de excelente material de siembra y lo multipliquen en sus propios campos.

Cuándo plantar el ajo en nuestro huerto

La mayoría de las variedades de ajo, en la mayoría de las condiciones, lo hacen mejor cuando se siembran en otoño. El momento de la siembra de otoño debe ser tal que las raíces tengan la oportunidad de desarrollarse y las puntas no rompan la superficie antes del invierno. En algunas regiones la siembra de primavera es tradicional. El ajo plantado en primavera madura más tarde que el de otoño.

Consejo – En climas más cálidos, almacene su ajo de cuello duro en un lugar fresco antes de plantar. Los ajos de cuello duro necesitan pasar por un período frío para desencadenar el brote. Si las temperaturas de su suelo se mantienen calientes, guarde el ajo en un lugar fresco y seco, de 7 a 10°C, durante unas tres semanas antes de plantarlo.

Preparación de los dientes de ajo para plantar

Poco antes de plantar romper los bulbos separados en dientes. Esto se llama “agrietamiento”. Los dientes de ajo se adhieren a la placa basal, la placa de la que brotan las raíces.

Cuando se rompe el bulbo, cada diente debe romperse limpiamente, dejando una imagen de “huella” en la placa base. Con auténticos ajos de cuello duro se pueden romper dando al tallo leñoso un rap afilado sobre una superficie dura. Los nódulos de la raíz comienzan a crecer desde el borde del pie del diente.

Si la placa basal se queda pegada al diente, es posible que pueda sacudirla. Tenga cuidado de no dañar el pie del diente de ajo. Es más importante mantener el diente intacto que retirar la placa basal.

Deje a un lado los dientes más pequeños ya que estos darán bulbos de menor tamaño. Cada diente más grande producirá un bulbo de buen tamaño al final de la temporada de crecimiento. Los dientes más pequeños requieren el mismo espacio, cuidado y atención en el jardín y producen bulbos mucho más pequeños.

Truco – Separe los dientes de ajo justo antes de plantar. Si se separan los dientes de ajo lo más cerca posible de la época de siembra, preferiblemente en 24 horas antes, los nódulos radiculares no se secarán y el ajo podrá echar raíces rápidamente.

Cómo realizar la siembra de Ajo

Puede plantar ajo en filas simples o dobles o en amplias camas de cuatro a seis plantas separadas de 10 a 20 cm entre las plantas. Un espacio menor en las camas producirá un mayor número de bulbos más pequeños pero un mayor rendimiento total en términos de kilos de ajo por m2 de jardín.

Es importante plantar el ajo de cuello duro con la punta del diente hacia arriba, al menos 5cm por debajo de la superficie.

Cuando hayas plantado el ajo puedes cubrirlo con una capa de mantillo si lo deseas.

El Riego en el ajo

El ajo requiere un riego uniforme durante la temporada de crecimiento sin humedad adicional durante las últimas semanas. La falta de humedad  significa que el ajo no desarrolla un bulbo de tamaño completo. El exceso de agua da como resultado un ajo con malas cualidades de conservación: malos envoltorios, pieles rotas y moho. Además, es más difícil curar el ajo que se ha regado en exceso.

Una de las artes del cultivo del ajo es saber cuándo y cuánto regar.

Cuándo debemos cosechar nuestros ajos

Unas semanas antes de la cosecha deje de regar el ajo. Diferentes cultivadores tienen diferentes reglas respecto a la mejor época para cosechar.

Para determinar si el ajo está listo para cosechar, inspeccione algunos bulbos en el suelo raspando cuidadosamente la suciedad. Usted puede sentir los golpes de los dientes a través de las envolturas de un bulbo maduro.

Levante el ajo del suelo cuando el bulbo haya alcanzado un buen tamaño y antes de que las envolturas empiecen a deteriorarse o los bulbos comiencen a partirse. Si un bulbo no está bien envuelto y las pieles de los dientes no están intactas, el ajo no se conserva bien. Aprender exactamente cuándo dejar de regar y cuándo cosechar es una cuestión de juicio que viene con la experiencia.

El ajo se puede quemar al sol y algunas variedades de ajo cambian de sabor cuando se dejan al sol, así que llevamos cada carga de canastas de ajo al granero de curado tan pronto como se cosecha.

Manejo de las camas de ajo contra las plagas y enfermedades

Existen varias prácticas que minimizan el riesgo de plagas o enfermedades. Las que consideramos las más importantes son:

Use solamente dientes de olor limpios y sanos, libre de enfermedades.

Limpie y desinfecte cuidadosamente todo el equipo para la preparación del suelo, deshierbe, cosecha, manejo y almacenamiento del ajo.

Dejar por lo menos dos años, y preferiblemente más tiempo, entre cultivos sucesivos de la familia de los allium (ajo, cebolla, puerro, cebollino, cebollino, ajo de elefante).

Durante la temporada de crecimiento, elimine las plantas que no estén bien y envíe las plantas sospechosas al vertedero. Desinfecte su pala después de retirar una planta sospechosa.

No deposite los residuos de los ajos en el compost.

Consejos para cultivadores. No comparta el equipo con las operaciones en riesgo de plagas y enfermedades transmitidas por el suelo. Limpie y desinfecte el equipo cuando se traslade de áreas de alto riesgo a áreas de bajo riesgo.

Recomendamos utilizar una rotación de cuatro o cinco años si es posible, con tres o cuatro años en cultivos no alíicos.

Quemar los residuos de ajo, o enterrarlos lejos de futuras áreas de cultivo de ajo.

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